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08 outubro, 2021

Para deter asteroide que pode atingir a terra, Nasa envia foguete ao espaço

De acordo com a Nasa, o lançamento da missão Double Asteroid Redirection Test (DART) ocorrerá às 1h20 (2h20 horário de Brasília), em 24 de novembro

 



A Nasa, a agência espacial americana, anunciou na última terça-feira (5) que vai lançar no próximo mês uma espaçonave para atingir um asteroide – propositalmente – e mudar seu caminho, testando pela primeira vez um método de “defesa planetária”.

De acordo com a Nasa, o lançamento da missão Double Asteroid Redirection Test (DART) ocorrerá às 1h20 (2h20 horário de Brasília), em 24 de novembro. Um foguete SpaceX Falcon 9 será lançado da Base da Força Espacial de Vandenberg, cerca de 80 km a noroeste de Santa Bárbara, Califórnia. Dois asteroides que orbitam o Sol e ocasionalmente se aproximam da Terra são o alvo da Nasa.

Conforme a agência, eles não representam uma ameaça ao planeta, mas sua proximidade os torna um candidato preferencial para o teste de uma técnica que poderia algum dia impedir que um “asteroide perigoso atinja a Terra”.

“Vamos garantir que uma rocha vinda do espaço não nos mande de volta à Idade da Pedra”, diz Thomas Statler, cientista da Nasa, no podcast da agência. O maior dos dois asteroides, Didymos, tem 780 metros de diâmetro. Ao redor dele, orbita um satélite natural menor, chamado Dimorphos.

Com cerca de 160 metros de diâmetro, Dimorphos é “mais típico do tamanho dos asteroides que podem representar a ameaça significativa mais provável para a Terra”, segundo a Nasa. Esse corpo celeste, de acordo com Statler, “não é necessariamente o asteroide que vai causar um efeito devastador na Terra”.

Em vez disso, o lançamento da espaçonave é um “teste para garantir que temos as capacidades para deter esse asteroide no futuro, se houver um”.

O objetivo da missão é atingir Dimorphos a uma velocidade de quase 24 mil km/h e mudar sua órbita “por uma fração de um por cento” — uma mudança pequena, mas significativa o suficiente de tal modo que os cientistas serão capazes de observá-la a partir de telescópios Terra.

Em seu site, a agência disse: “A colisão mudará a velocidade da minilua em sua órbita ao redor do corpo principal em uma fração de um por cento, mas isso mudará o período orbital da minilua em vários minutos — o suficiente para ser observado e medido usando telescópios na Terra”.

Statler disse que a Nasa não trabalha com a hipótese de um asteroide representar um risco para a terra pelo menos próximos nos 100 anos. Contudo, se isso acontecer, a agência tentaria atingi-lo e mudar seu curso, em vez de destruí-lo completamente.

A espaçonave DART se separará do foguete SpaceX e navegará no espaço por mais de um ano antes de atingir Dimorphos no fim de setembro de 2022, quando a dupla de asteroides estará perto o suficiente da Terra — 11 milhões de quilômetros — de modo que os cientistas poderão vê-los. A interação será gravada por um lançamento de satélite italiano de 14 kg da espaçonave.

Embora não tenha como objetivo mudar o curso de um asteroide que destrua a Terra, a missão tem “proporções históricas”, diz Statler. Será “a primeira vez que a humanidade realmente mudou algo no espaço”, acrescenta ele.

“Deixamos pegadas e marcas de pneus e coisas assim. Mas esta será a primeira vez que a humanidade mudará um movimento celestial”, conclui.

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